Gajto Gazdanov emigreerde in 1920 vanuit Wit-Rusland naar Parijs, waar hij acht jaar lang werkte als havenarbeider, schoonmaker van locomotieven en arbeider in de Citroën-fabriek. Gedurende lange perioden van werkeloosheid sliep hij op bankjes in parken of in de metro. In 1928 werd hij taxichauffeur met als specialiteit nachtritten – zodat hij overdag colleges kon volgen aan de Sorbonne. Vanaf 1953 tot zijn dood in 1971 werkte hij als literatuurredacteur voor een Russisch cultuurprogramma in München.

Nachtwegen verscheen net als Het fantoom van Alexander Wolf eerst in tijdschriftvorm (in 1939 en 1940) en pas in 1952 in boekvorm. De roman wordt bevolkt door een bonte cast van karakters: zo komt de legendarische courtisane Jeanne Raldi (in haar nadagen) voorbij, en een alcoholistische filosoof met de veelzeggende naam Plato, maar ook Nachtschwärmer van tout Paris, allemaal op zoek naar een ander leven. In Nachtwegen weeft Gazdanov de verhalen tegen een nachtelijk Parijs volleerd aan elkaar, verhalen die vaak gebaseerd zijn op zijn eigen leven maar die ook duidelijk maken dat deze gefascineerde observator van arm en rijk, van citoyens, emigrés, Russen in ballingschap en de nachtvlinders van Parijs in zijn meesterlijke roman vooral een vraag onderzoekt: wat zoeken wij eigenlijk in dit leven, en wat hopen wij te vinden?

 

ISBN: 9789048819201 | €19,95 | NUR: 302 | Vertaling: Arie van der Ent